존 그라도의 터치를 느낄 수 있는 최상급 카트리지



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Aeon3



존 그라도의 터치를 느낄 수 있는 최상급 카트리지


글 | 이승재


오랜 역사를 자랑하는 그라도는 1953년에 창립자 조셉 그라도가 뉴욕 브루클린의 집 부엌 테이블에서 손으로 카트리지를 만들면서 시작되었다. 그만큼 유서가 깊은 브랜드인데, 지금도 그곳에서 창립자와 그의 조카, 그리고 조카의 아들들로 이어져 3대째 운영되고 있고, 여전히 직접 손으로 카트리지와 헤드폰을 만들고 있다.


우리에게는 조카가 만들기 시작한 헤드폰으로 더 익숙하지만, 근본은 카트리지라고 할 수 있는데, 사실 창립자 조셉 그라도는 1959년에 최초의 스테레오 MC 카트리지에 대한 특허를 받았고, 포노 카트리지와 관련한 48개 이상의 특허 기술을 통해 카트리지 역사에서 중요한 역할을 담당했으며, 1982년에는 오디오 분야 명예의 전당(The Audio Hall of Fame)에 헌액되었을 정도로 카트리지 분야의 전설이기도 하다. 특히 그라도의 카트리지는 MM(Moving Magnet)이나 MC(Moving Coil)가 아닌 MI(Moving Iron)라는 MM에서 변형된 형태의 독특한 발전 방식을 가지고 있어서 무척 색다르다. 


그라도의 카트리지는 다양한 라인업으로 구성되어 있다. 프레스티지, 팀버, 리니지, 특수 카트리지로 구분되는데, 그중에서 그라도의 최상급 카트리지 라인업이 바로 리니지(Lineage) 시리즈다. 리니지 시리즈는 현재 플래그십인 에포크(Epoch)3과 이온(Aeon)3, 스테이트먼트(Statement)3 순으로 자리하고 있는데, 각 모델에 따라 가격이 거의 2배씩 차이난다. 그러면 각 모델은 어떤 차이가 있을까? 에포크3과 이온3은 코코볼로(Cocobolo), 스테이트먼트3은 자라(Jarrah)로 우드 바디의 재질이 다르다. 또 다른 점은 에포크3과 이온3은 사파이어 캔틸레버를 사용하고 스테이트먼트3은 붕소 캔틸레버를 사용한다는 점에서 차이 난다. 



이번에 소개할 이온3은 최초로 사파이어, 금, 다이아몬드, 코코볼로 나무를 동원해 손으로 만든 최고의 카트리지라고 하며, 브루클린에 있는 작업대에서 존 그라도가 직접 최종 조립하는 제품이기도 해서 더욱 특별하다. 또 다른 특별한 점은, 특별히 설계된 다이아몬드 스타일러스와 사파이어 캔틸레버를 사용하며, 가장 좋고 적절한 크기로 만들고 열처리가 된 24캐럿 순금선으로 감아 만들었다. 그리고 수십 년에 걸쳐 갈고 닦은 그라도의 코일 권선 기술을 바탕으로 카트리지의 코일 4개 사이에서 정확한 조화를 이루어 채널 간과 정확한 스테레오 이미징 간의 정확한 균형을 만들어 냈다. 또한 내부의 모든 자기 회로 부품은 스위스 나사 가공 또는 성형 금속으로 제작되었으며 최고급 스위스산 시계 수준의 허용 오차를 자랑한다. 


마지막으로 이것들이 모두 코코볼로 목재로 만든 하우징 안에 자리잡고 있는데, 이 코코볼로 우드 바디에 열 에이징 과정의 변형을 거쳐 공진 주파수를 더 효과적으로 댐핑하고 제어하는 능력을 갖추게 했다. 코코볼로는 중남미 건조한 사막 지역에서 자라는 나무로 대단히 느리게 자라는 데다 분포가 많지 않아 중남미 국가들이 보호수종으로 지정해 해외 반출을 막고 있는 수종인데, 최고급 음향목으로 치는 음핑고(Mpingo)보다 구하기 어렵다고 한다. 


이온3 카트리지의 특징은 모든 카트리지 중에서 유효 이동 질량이 가장 낮은 것과 그라도에서 특허받은 ‘Flux-Bridger’ 제너레이터 디자인을 통해 탁월한 균형과 전체 주파수 스펙트럼에서 뛰어난 해상도와 선명도를 만들어 낸다는 점이다. 물론 반세기가 넘는 역사 동안 쌓아온 경험, 소리에 대한 노하우, 장인 정신이 담겨 있는 것은 그 누구라도 잘 알고 있을 것이다. 


이온3의 출력은 1mV, 주파수 응답은 6Hz-72kHz, 채널 분리도 33dB, 로드 임피던스 47㏀, 인덕턴스 30mH, 저항 91Ω, 무게는 12g, 추천 트래킹포스 1.5-1.9g의 스펙으로 제작되었다. 그리고 스테레오 버전과 모노 버전 두 가지가 있다. 




수입원 (주)다미노 (02)719-5757

가격 1,000만원   바디 온두라스 코코볼로 우드   캔틸레버 사파이어/일립티컬 다이아몬드 팁 

주파수 응답 6Hz-72kHz   출력 전압 1mV   로드 임피던스 47㏀   트래킹포스 1.5-1.9g   무게 12g